精油是什麼?精油用途介紹

看到這篇文章的人,你可能正對精油產生了興趣,或剛開始接觸精油。

這篇文章將會為你介紹以下內容,幫你初步了解精油:

  • 精油是什麼
  • 精油與植物的關係
  • 精油運用的歷史
  • 精油用途與使用精油對生活的幫助

 

精油是什麼

精油究竟是什麼呢?

是否就是那些香香的,用來擴香、薰香的東西?又或是直銷團體,騙親戚長輩的商品?其實這只是不同廠商的行銷手法,導致我們對精油有很多錯誤的刻板印象

簡單來說,精油是一種「高度濃縮的植物萃取物」,他是植物的另一種型態,透過蒸餾、壓榨或溶劑萃取的方式,將植物的特性與精華給提取出來。

 

精油與植物的關係

精油是植物代謝的產物,其實大多數的植物中都存在精油,有些含有的比例很高,輕輕擠壓就能噴出,例如橘子皮,我們小時候輕輕一剝就會噴出刺激眼睛的汁液,那其實就是精油。

大部分的精油不像柑橘類含有比例這麼高,往往需要非常大量的原料才能萃取出一點點精油,小小一瓶的精油,他可能要用數公斤的植物,或數百、數千朵花來製作,這也是為何精油如此珍貴的原因。

植物為什麼會有這種精油的存在呢?其實他在植物中有主要幾種功用:

1.保護植物避免被侵害:精油的氣味可以減少動物、昆蟲、微生物對於植物的侵害,為他們保護機制的一環。

2.吸引昆蟲授粉:不只是用來禦敵,精油同樣也能用氣味來引誘昆蟲幫他工作、幫他授粉,達到傳播的目的。

3.治療受傷的部位:精油可以用來儲存能量,需要的時候能協助治癒植物受傷的部位。

 

精油運用的歷史

精油其實不是什麼新奇的東西,早在上千年前,人類就已把精油與芳香植物的應用,融入於各自草藥學、醫學文化中

一般普遍認為古埃及是芳香植物應用的發源地,他們廣泛運用在宗教、肌膚保養、醫療用途,受到皇室的重視。

而中國的中醫除了草藥應用,其中薰香也有獨自的「香道」,更是跟精油的薰香有許多共通之處,印度的傳統阿育吠陀醫療體系中也廣泛應用了這些芳香植物,。

古羅馬人也從這些知識中發展出自己的應用,將芳香植物結合沐浴泡澡,形成了芳香浴的文化,近代如中世紀的歐洲,也將精油大量運用在對抗疾病的傳播,精油同時也是從古至今香水的主要原料與氣味來源。

 

精油用途與使用精油對生活的幫助

我們生活中已接觸太多化學添加物,人們正尋求一種更天然的替代方案,來應用在我們的日常生活中,精油便是其中一種可能性。

而精由主要有兩種使用管道:

  • 氣味
  • 接觸

氣味其實是最被忽略的一種感官,不同的味道很容易刺激我們的中樞神經、勾起記憶連結、影響我們的大腦,進而改變我們的情緒,舉例來說,你聞到喜歡的食物氣味,會勾起食慾、會變得振奮。

你聞到咖啡香,有些人會想到下午茶,變得放鬆。有些人則想到工作,而打起精神,像禪修、冥想的人,則會點香來協助靜心。

這些都是氣味影響我們的方式,氣味使用得當的話,可以處理我們的各種負面情緒,或調整心境、增加專注度

 

接觸使用的部分,因為精油的分子非常小,能快速滲透肌膚,進入我們的身體深處,所以廣泛被應用在各種化妝品、保養品、醫療中。同時也能在幾小時、最多幾天之後迅速排出人體,對我們人體的負擔較小。

就如我們會拿茶葉泡茶、拿植物炮製成中藥粉、製作植物的藥草膏,都是一樣的道理,都是在品味植物中所蘊涵的力量。

而自然就是世界上最強大的力量,人類長久以來透過這些植物,延伸出各種產品,都是希望借用自然的力量來改善我們的生活,平衡我們的內在。

每種植物都有他獨特的個性、效果,有無數種的應用方式,這樣高濃縮的性質、豐富的成分,讓他蘊含強大的效用,與無限的使用可能。